Les inquiétudes explosent sur les nouveaux risques pour la santé liés au vapotage

Quand Irfan Rahman a parlé à de jeunes vapoteurs, certains se sont plaints de saignements de bouche et de gorge. Et ces plaies sanglantes semblaient lentes à guérir. De tels rapports concernaient ce toxicologue à l’Université de Rochester à New York. Alors il a décidé d’enquêter sur ce que les vapeurs inhalées par les cigarettes électroniques pourraient faire aux cellules de la bouche.

En octobre dernier, son équipe a montré que ces vapeurs enflamment les cellules de la bouche d’une manière qui pourrait potentiellement favoriser la maladie des gencives. Cette lésion de la gomme peut détruire les tissus qui maintiennent les dents en place. Une maladie des gencives si grave peut entraîner une perte de dents.

Que sont les cigarettes électroniques, en toute vérité

Mais ce n’est pas la fin de tout ça.

Les vapeurs inhalent ces mêmes gaz et particules dans leurs poumons. Rahman se demandait quels effets ces vapeurs pouvaient avoir sur les cellules. Une jauge serait de tester combien de temps les dommages des cellules pulmonaires ont pris pour guérir. Et ses dernières données confirment que les vapeurs d’e-cigarette rendent également difficile la réparation des dommages causés aux cellules pulmonaires.

Les étudiants dès l’âge de 12 ou 13 ans sont maintenant plus susceptibles de vaper que de fumer. Beaucoup ont l’impression que parce que les e-cigs ne contiennent pas de tabac, ils posent peu de risques pour la santé. Faux.

Au cours des derniers mois, la recherche a prouvé que le vapotage peut poser de nombreux nouveaux risques. Les vapeurs gâchent l’immunité, certaines études montrent. “La toux du fumeur” et les plaies sanglantes ont commencé à apparaître chez les vapoteurs de l’adolescence. Plus un liquide vapoté est chaud, plus ses effets sur les cellules humaines sont sévères. Et un comportement de vapotage relativement nouveau appelé «dégoulinant» fait monter la température. Cela menace d’intensifier les risques d’un adolescent de ces vapeurs.

Certaines nouvelles données suggèrent même que les vapeurs d’e-cig peuvent contenir des produits chimiques cancérigènes.

“Il y a beaucoup de substances potentiellement nocives dans les cigarettes électroniques. Si vous êtes un adolescent avec toute votre vie devant vous, pourquoi prendre ce risque? », Demande Rob McConnell. Il est spécialiste en médecine interne à l’Université de Californie du Sud (USC) à Los Angeles.

Les nouvelles données suggèrent que les adolescents ignorent ces risques à leurs risques et périls.

Cicatrisation des plaies

Les cellules du corps subissent des dommages constants causés par des substances étrangères, des infections et des blessures. La plupart du temps, rien de mal n’arrive à leur hôte. C’est parce que le corps a un système en place pour se guérir. La plupart des organes principaux ont des cellules spéciales – des fibroblastes (FY-broh-blasts) – qui réparent les tissus endommagés ou blessés.

Les fibroblastes constituent les tissus conjonctifs qui maintiennent les organes en place. Mais lorsqu’ils sont blessés, ces cellules se transforment en plaies-guérisseurs. “Si vous vous coupez la main, les fibroblastes sont les gars qui vont venir et aider à guérir”, explique Rahman.

Dans leur forme cicatrisante, les fibroblastes sur les bords d’une coupe vont rétrécir. Cela provoque la fermeture de la plaie. Cette compression ou contraction de la peau prend beaucoup d’énergie. Heureusement, les fibroblastes sont alimentés par des moteurs cellulaires. Appelées mitochondries (My-toh-KON-dree-euh), ces petites puissances transforment la nourriture (sucre) en carburant.

Les cellules fibroblastiques (telles que celles vues ici) réparent les tissus endommagés ou lésés. Les noyaux des cellules sont colorés en bleu. Leurs mitochondries sont rouges. Les filaments (verts) aident le contrat des fibroblastes.

Dans le laboratoire, Rahman et ses collègues ont développé des fibroblastes pulmonaires dans des boîtes de Pétri . Ensuite, ils coupent dans la communauté de cellules en croissance pour imiter une blessure.Par la suite, ils ont exposé les cellules en croissance aux vapeurs d’e-cigarette.

Comme prévu, les fibroblastes se sont transformés en cellules cicatrisantes. Mais de façon inattendue, ils n’ont pas fermé la coupure.Curieux, Rahman regarda de plus près la machinerie cellulaire. Certaines mitochondries ont été détruites. Les fibroblastes avaient simplement épuisé l’énergie dont ils avaient besoin avant de pouvoir fermer la plaie avec succès.

L’équipe de Rahman a décrit ses résultats le 3 mars dans les rapports scientifiques .

Il n’est pas encore clair si les dommages causés par les fibroblastes que Rahman a montré dans le laboratoire indiquent que les blessures guériront plus lentement chez les personnes qui vaporisent. Après tout, dans le laboratoire, les scientifiques peuvent manipuler une variable à la fois tout en maintenant d’autres facteurs constants. Mais dans le corps, de nombreux processus seront au travail à la fois. Cela peut rendre plus difficile de déterminer si de tels tests de laboratoire imitent bien ce qui arriverait à une personne par ailleurs en bonne santé.

Et c’est pourquoi Rahman espère maintenant comparer les taux de guérison des plaies chez les personnes qui vape aux taux chez ceux qui ne le font pas. Pour l’instant, cependant, il s’inquiète que ce qu’il a vu dans le laboratoire puisse effectivement imiter les risques pour les gens.

La toux du fumeur devient la toux de vaper?

L’inhalation de la pollution peut irriter les poumons. Et quand les particules d’assaut sont respirées régulièrement, les poumons ont tendance à réagir en déclenchant une toux qui ne disparaîtra pas, explique McConnell à l’USC. Il a étudié les effets de la pollution de l’air chez les enfants. L’inhalation de particules ou de gaz irritants peut entraîner une bronchite. C’est alors que les voies respiratoires qui canalisent l’oxygène vers les poumons deviennent irritées et enflammées.

Les chercheurs ont trouvé des preuves que vaping peut irriter les poumons et conduire à une respiration sifflante chronique et la toux, une condition connue sous le nom de bronchite.
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La bronchite peut également provoquer une respiration sifflante et des toux qui entraînent un mucus épais appelé flegme (FLEM). Les germes qui causent le rhume, la grippe et les infections bactériennes peuvent parfois déclencher une bronchite. Ainsi peut respirer l’air fortement pollué, la fumée de tabac ou certaines fumées chimiques.

Lorsque ces symptômes ne disparaissent pas, la bronchite est appelée chronique (KRON-ik). Et la cigarette est sa cause la plus fréquente. C’est pourquoi la bronchite chronique est généralement appelée «toux du fumeur».

L’équipe de McConnell a décidé de rechercher des signes de bronchite chez les adolescents vaping. Après tout, il explique: «Il y a beaucoup de ces irritants dans la vapeur d’e-cigarette.”

Les chercheurs ont interrogé 2 000 étudiants de la région de Los Angeles, en Californie, sur leurs habitudes de vapotage. Tous étaient dans leurs deux dernières années de lycée. Les chercheurs ont également interrogé les adolescents sur les symptômes respiratoires. Ceux-ci pourraient inclure la toux ou le flegme.

Quiconque a signalé une toux quotidienne pendant au moins trois mois consécutifs a été jugé avoir une bronchite chronique. Un étudiant avec un flegme ou une congestion persistante pendant trois mois ou plus qui n’était pas accompagné d’un rhume ou d’une grippe était également soupçonné d’avoir une bronchite chronique.

Environ 500 des étudiants ont dit qu’ils avaient vapé à un moment donné. Et environ 200 ont vapé au cours des 30 derniers jours. Ces vapoteurs récents étaient environ deux fois plus susceptibles d’avoir une bronchite chronique que les enfants qui n’avaient jamais vapé, les chercheurs rapportent. Les étudiants qui avaient vapé par le passé, mais pas le mois dernier, étaient aussi susceptibles que les vapoteurs actuels d’avoir une bronchite chronique.

Les chercheurs ont cherché d’autres causes possibles de la toux persistante des adolescents et des mucosités. L’un d’entre eux était la pollution de l’air locale. Ils ont également examiné l’exposition des adolescents aux déclencheurs de l’ asthme allergique. De tels déclencheurs peuvent inclure des moisissures et des squames d’animaux domestiques. Pourtant, même la prise en compte de tout cela n’a pas effacé le lien entre le vapotage et la bronchite chronique.

Les résultats, annoncés pour la première fois en novembre, paraîtront dans un prochain numéro du American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine .

Ces données soutiennent également ce qui a été vu dans les études menées dans les cellules humaines et animales, note Rahman.

Il inquiète McConnell que les vapoteurs présentent certains des mêmes symptômes pulmonaires que les fumeurs de cigarettes. Il s’inquiète aussi que plus d’adolescents prennent le vaping. L’utilisation de la cigarette électronique a augmenté de 900 pour cent parmi les élèves du secondaire entre 2011 et 2015.

Les fumeurs de cigarettes atteints de bronchite chronique développent souvent des lésions pulmonaires permanentes à mesure qu’ils vieillissent. Les chercheurs ne savent pas encore si les vapers à long terme le seront aussi.

“Les gens n’ont pas utilisé les cigarettes électroniques assez longtemps pour répondre à cette question”, observe McConnell. Les cigarettes électroniques sont disponibles aux États-Unis seulement depuis 2007.

Les adolescents attirés par des saveurs fruitées

Une troisième nouvelle étude a étudié le rôle de la saveur dans l’utilisation de l’e-cig, en particulier chez les adolescents.

Les cigarettes électroniques ne brûlent pas le tabac comme le font les vraies cigarettes. Pourtant, ils sont toujours considérés comme des produits du tabac. C’est parce que les liquides qui sont vaporisés dans les cigarettes électroniques contiennent habituellement de la nicotine. C’est la substance addictive trouvée dans les feuilles de tabac – une substance qui donne aussi aux cigarettes leur effet stimulant, ou «buzz».

Les vapoteurs peuvent avoir de nombreuses saveurs agréables, ce qui peut rendre les cigarettes électroniques plus attrayantes pour les enfants et les adolescents, préviennent les scientifiques.

Une équipe de chercheurs dirigée par Li-Ling Huang à l’Université de Caroline du Nord (UNC) à Chapel Hill voulait savoir si la saveur de l’e-liquide affectait la sécurité des personnes qui pensaient vaping. Pour ce faire, ils ont examiné 40 études sur les produits du tabac aromatisés.Ceux-ci comprenaient des e-cig aromatisés. La plupart des études avaient été menées entre 2010 et 2016.

Les utilisateurs de tabac et les non-utilisateurs ont déclaré que les produits du tabac étaient plus attrayants lorsque les produits avaient des saveurs agréables. Les plus jeunes étaient particulièrement intéressés par les produits fruités et aromatisés aux bonbons. En fait, c’est l’une des raisons pour lesquelles la Food and Drug Administration des États-Unis a interdit en 2009 les cigarettes aromatisées avec autre chose que du menthol. C’était pour limiter leur appel aux enfants.

“Il s’avère que l’intérêt pour les saveurs est l’une des principales raisons pour lesquelles les jeunes essaient les cigarettes électroniques”, explique Adam Goldstein de l’UNC. Un auteur de la nouvelle étude, son travail passé s’est concentré sur le tabagisme.

Les adolescents ont également tendance à percevoir des produits agréablement aromatisés comme moins nocifs que ceux à saveur de tabac, montrent les données de son équipe. Leurs résultats devraient paraître dans un prochain numéro de Tobacco Control.

Goldstein dit qu’il est important de noter que juste parce que quelque chose n’a pas le goût du tabac ne signifie pas que c’est sûr. Des études ont montré que certains composés aromatiques dans les e-liquides (tels que l’extrait de cannelle) semblent devenir nocifs lorsqu’ils sont chauffés dans une e-cigarette.

Examiner des études comme celle-ci pointent vers des tendances potentiellement importantes. De telles études peuvent aider à façonner de nouvelles politiques, dit Goldstein. (Les politiques sont des mesures prises par le gouvernement, les entreprises ou d’autres grands groupes.)

Goldstein croit que l’élimination des arômes serait un moyen de décourager les enfants d’expérimenter avec e-cigs. “La recherche suggère que si vous supprimez les saveurs, beaucoup moins de jeunes à travers le pays utiliseraient des produits du tabac”, dit-il. Et cela mettrait moins de gosses à risque de dommages à la bouche et aux poumons.

Métaux toxiques dans les e-liquides

Au cœur de chaque e-cigarette est une bobine métallique utilisée pour chauffer l’e-liquide aromatisé qui va devenir une vapeur. Les scientifiques ont découvert un certain nombre de produits chimiques nocifs dans les vapeurs d’e-cigarette. Certains peuvent causer le cancer. Parmi ceux-ci figurent le formaldéhyde (For-MAAL-de-hide) et l’acétaldéhyde (Ass-et-AAL-de-hide). Des études antérieures avaient montré que certains e-liquides considérés comme inoffensifs pouvaient devenir toxiques – mais seulement après qu’ils aient été chauffés par une batterie particulièrement chaude.

Aujourd’hui, Catherine Hess de l’Université de Californie à Berkeley et ses collègues ont découvert des traces de métaux toxiques dans les e-liquides utilisés dans cinq marques différentes de cigarettes électroniques. Ces liquides ont été emballés par le fabricant dans des e-cig non rechargeables. Les scientifiques ont choisi de regarder ces cigarettes électroniques de «première génération» parce qu’elles sont peu coûteuses, ce qui peut les rendre particulièrement attrayantes pour les adolescents.

Les scientifiques ont trouvé des produits chimiques toxiques dans les vapeurs de certaines cigarettes électroniques et des métaux toxiques dans certains liquides qui seraient vaporisés.

Les plus préoccupants de ces métaux étaient le nickel, le chrome et le manganèse. Les quantités d’entre eux ont varié entre les marques. Les trois métaux se trouvent naturellement dans les formations rocheuses de la planète. À l’intérieur du corps, cependant, ils peuvent causer des problèmes. La recherche suggère que le nickel et certaines formes de chrome peuvent causer le cancer. Le manganèse peut nuire au système nerveux.

Les chercheurs ont mesuré seulement la quantité de métaux toxiques dans les e-liquides, et non pas combien se sont retrouvés dans la vapeur.“Davantage de recherches sont nécessaires pour voir si les utilisateurs de cigarettes électroniques sont exposés à ces produits chimiques lorsqu’ils inhalent – et quels pourraient être les effets à long terme de ces expositions”, explique Rahman, qui n’a pas participé à cette étude.

L’équipe de Hess a publié ses résultats dans la recherche environnementale de janvier.

Une autre nouvelle étude a montré le benzène dans les vapeurs e-cig. Ce produit chimique est connu pour présenter un risque de cancer pour les personnes. Le chimiste James Pankow et son équipe de la Portland State University en Oregon ne connaissent pas la source du produit chimique. Le benzène est cependant un composant toxique de la fumée de cigarette. Les niveaux de vapeurs d’e-cig n’étaient pas aussi élevés que dans la fumée de cigarette. Pourtant, selon Pankow, cela ne signifie pas que le vapotage pose peu de risque de benzène.

«Le fait que le vaping puisse fournir des niveaux de benzène beaucoup plus élevés que ceux trouvés dans l’air ambiant – là où il est déjà reconnu comme un risque de cancer – devrait inquiéter quiconque utilise des cigarettes électroniques», dit-il. Les e-cigs de plus forte puissance, qui brûlent plus, ont produit le plus de benzène dans les tests de Portland State. Alors, Pankow exhorte maintenant, “S’il vous plaît rester à l’écart de la forte puissance si elle est disponible sur votre appareil.”

Son équipe a publié ses résultats le 8 mars dans la revue PLOS ONE.

Préoccupations concernant l’égouttement

Les e-cigs de nouvelle génération permettent aux utilisateurs de choisir – et de changer – les arômes qu’ils chauffent dans leurs appareils. La plupart des vapoteurs choisissent un liquide contenant de la nicotine (un stimulant addictif trouvé dans le tabac). Pour obtenir le plus gros coup de nicotine de chaque bouffée, certains vapoteurs retirent le couvercle extérieur de leur e-cigarette et utilisent une pipette pour «égoutter» le liquide directement sur la bobine de l’appareil.

Ceci est un atomiseur utilisé pour égoutter. Quelques gouttes d’e-liquides sont gouttées directement sur les serpentins chauds pour créer un nuage de vapeur.

Les E-liquides atteignent des températures plus élevées lorsqu’ils sont égouttés directement sur la bobine. Cela crée également un plus grand nuage de vapeur et fournit un plus grand coup de gorge. Une nouvelle étude soulève maintenant des préoccupations particulières pour les adolescents qui dégouttent.

Permettre au liquide de devenir superhot peut transformer des produits chimiques inoffensifs dans l’e-liquide en produits toxiques. (Note: Au moins une étude récente a montré que plus le liquide vapoté devenait chaud, plus il était susceptible de subir une telle transformation toxique.) Et l’égouttage rend ce surchauffage probable. Certaines personnes utilisent même des pièces jointes, appelées atomiseurs, pour le faire plus efficacement.

Selon Suchitra Krishnan-Sarin, les amateurs de vapoteurs qui font de la fumée pourraient avoir popularisé le dripping. Psychiatre à l’Université Yale de New Haven, au Connecticut, elle étudie les comportements de vapotage chez les adolescents. Beaucoup tombent maintenant, elle et ses collègues rapportent.

Cette équipe a enquêté sur 1 080 lycéens du Connecticut qui ont dit qu’ils vapaient. Un adolescent sur quatre vapeurs a dit qu’il ou elle avait essayé de dégouliner.

C’est la première fois qu’une étude rapporte la popularité de l’égouttage chez les adolescents. (Les chercheurs ne savent pas encore à quel point l’égouttement est commun chez les adultes.) Les nouvelles statistiques apparaissent dans la pédiatrie de février .

La plupart des adolescents qui ont gouté ont dit qu’ils avaient espéré que cela leur permettrait de faire des nuages ​​de vapeur plus épais ou de donner à la vapeur un goût plus fort. À l’heure actuelle, on en sait peu sur les risques pour la santé de ce type de vapotage, note Krishnan-Sarin.

Et ça l’inquiète. “Il y a une grande inquiétude,” dit-elle, “que les enfants sont exposés à des niveaux plus élevés de cancérogènes connus de cette façon.” Les chercheurs ne savent pas encore si c’est vrai. Et c’est parce que personne n’a encore étudié si plus de ces composés pénètrent dans le corps quand les gens dégoulinent au lieu de vapoter normalement.

Pour l’instant, Krishnan-Sarin dit qu’un plus gros nuage de vapeur ou un coup plus savoureux ne vaut probablement pas le risque. «Vous ne savez pas à quoi vous vous exposez», fait-elle remarquer, et personne ne devrait supposer que les e-liquides et les vapeurs qu’ils génèrent sont inoffensifs.